Moon Shot: os trajes espaciais do passado, presente e futuro

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Os trajes espaciais têm percorrido um longo caminho desde que foram utilizados pela primeira vez para proteger os pilotos ao se aventurar fora da Terra, mas eles ainda têm um bom caminho a percorrer. Durante décadas, os programas espaciais americanos e russos têm melhorado as roupas dos astronautas, pouco a pouco, tornando-os mais seguros, mais manobráveis e melhor equipado para emergências. Mas ainda está longe de ser perfeito: a roupa é realmente difícil de colocar ou movimentar-se, e isso é algo que as agências espaciais e instituições privadas terão de enfrentar, se eles realmente querem dar aos astronautas a oportunidade de explorar a Lua ou Marte. Das primeiras roupas bizarras a um sonho quase de ficção científica do futuro, veja nas imagens abaixo como o trajes espaciais eram e como serão. As experiências mais incríveis em design para nos inspirar.

Mercury suit

Mercury suit

Os primeiros equipamentos usados ​​no espaço eram roupas de pressão de alta altitude que foram reaproveitados para missões mais ousadas. O cosmonauta russo Yuri Gagarin deu o primeiro vôo usando o SK-1 em abril de 1961, seguido pelo astronauta americano Alan Shepard menos de um mês depois. A roupa de Shepard (acima, usado pelo astronauta Gordon Cooper) foi baseada em uma roupa da marinha chamada Mark IV, que foi projetada para o conforto, além de servir como uma fonte de backup do oxigênio. Em missões posteriores, dispositivos de flutuação foram adicionados para o caso do astronauta precisar fazer pouso na água.

Gemini suit

Gemini suit

A segunda geração de trajes espaciais precisou ficar pronto para uma tarefa muito maior: caminhadas espaciais. Mais uma vez, o programa espacial russo fez um pouco antes dos norte-americanos, com Alexey Leonov completando uma caminhada espacial vestindo a roupa Berkut em março de 1965. O americano Ed White realizou a segunda caminhada espacial em junho do mesmo ano, como parte da missão “Gemini”. A roupa Gemini foi baseada em uma roupa de pressão da Força Aérea com o adicional de proteções para os astronautas que deixam sua nave. Ainda incluía isolamento de alta temperatura e proteção contra micro meteoritos.

AX-3

AX-3

Parte de uma série de protótipos da NASA’s AMES Research Center, o AX-3 foi projetado em meados dos anos 1970 como uma experiência de mobilidade em processos de alta pressão com foco na exploração lunar. Duas décadas depois, eventualmente, as roupas para a Estação Espacial Internacional melhoraram.

AX-5

AX-5

Desenvolvido pela NASA na década de 1980, o AX-5 inclui muitos dos mesmos objetivos de design como o Mark III. Embora essa roupa tenha uma casca muito mais dura, toda em alumínio, foi realmente concebida para ter maior manobrabilidade e facilidade para entrar e sair. A NASA diz também que a roupa oferece excelente proteção contra meteoritos.

Mark III

Mark III

Uma das muitas roupas experimentais, a Mark III explorou diferentes formas de melhorar as vestimentas dos astronautas para usar quando estivessem na superfície de um planeta. Testado em meados dos anos 2000Mark III inclui uma combinação de firmeza e flexibilidade onde os designers esperavam diminuir a fadiga dos usuários da roupa durante o movimento. A ação traz ar líquido em uma mochila, e permite que seu portador dobre os joelhos uma ação difícil para as roupas anteriores.

Constellation suits

Constellation suits

Após as missões de lançamento, o programaConstellation” da NASA levaria os astronautas de volta à Lua mas cortes no orçamento dos EUA frustrou essa meta para o futuro. Enquanto a NASA ainda estava planejando, contrataram um designer para pensar e criar roupas para os astronautas utilizarem dentro e fora da nave. Com a aparência de uma figura de ação dos anos 80, a primeira roupa (esquerda), seria usada para pouso e decolagem, enquanto a segunda roupa (direita) estava sendo projetado para suportar explorações lunares estendidas para além do que a missão Apollo era capaz.

Z-1

Z-1

O traje espacial Z-1 da NASA tem uma estranha semelhança com o personagem Buzz Lightyear do desenho Toy Story, mas é um protótipo real destinado a testar novas tecnologias de roupa e articulações mais manobráveis​​. Na Z-1 é muito mais fácil para o astronauta entrar em sua roupa, ao contrário da roupa que a missão Apollo levou para a lua, os astronautas entrarão na roupa Z-1 através de uma abertura em sua parte traseira, ao invés de colocar peças separadas, como necessário nas roupas anteriores. O protótipo Z-2 já está em produção com foco em melhorar a eficiência durante caminhadas espaciais.

Aouda.X

Aouda.X

Desenvolvido pela Austrian Space Forum, o Aouda.X não é bem um traje espacial: é um completo simulador de traje espacial. O processo destina-se a criar um ambiente parecido com Marte para ser testada a usabilidade da roupa, dando às empresas na Terra a capacidade de testar novas tecnologias e ver como funcionaria para um astronauta no espaço. É altamente tecnológico também: inclui um display no capacete, sistemas de monitoramento médico e um sistema de reconhecimento de voz para dar comandos.

Martianized Orlan suit

Martianized Orlan suit

Para Mars500 um experimento russo que mantinha seis pessoas em locais apertados e com condições de vida semelhantes para um embarque de 520 dias em uma nave espacial  foi utilizada uma versão ligeiramente modificada do traje espacial Orlan da Rússia para missões de exploração de Marte casualmente simulados. Mars500 diz que os trajes Orlan foram “marcianizados”, mas considerando que eles só foram feitos para uso em terra, a maior diferença pode ser apenas a cor laranja em vez de branco.

BioSuit

BioSuit

O conceito da roupa espacial da professora do MIT, Dava Newman, é facilmente o protótipo mais futurista e ambicioso. O Biosuit, um conceito financiado pela NASA, usaria um material elástico colante para manter a pressão, dando ao seu portador um nível de mobilidade impossível até mesmo para as roupas semi-rígidas e rígidas. Os pesquisadores também estão trabalhando com o arquiteto Guillermo Trotti no projeto, o que pode aparecer no seu estilo ousado. Newman acredita que o processo é tecnicamente viável para criar, e ela o vê como um perfeito equipamento para, quem sabe, explorar Marte.

 

Fonte: The Verge

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